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Kallon, ou la revanche d'un surdoué
Par Henri Tan - Le Portrait De La Semaine, Mise en ligne: le 30/07/2004 à 11h56
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A une semaine de la reprise du championnat de Ligue 1, Maxifoot vous propose le portrait d'un joueur peu connu en France. L'attaquant Sierra Léonais Mohamed Kallon de l'Inter Milan rejoint la Ligue 1 avec l'ambition d'y réussir. Portrait du nouveau buteur de l'AS Monaco.

Mercredi 21 juillet 2004, la rumeur persistante depuis quelques jours se transforme en information officielle. L'attaquant Mohamed Kallon (24 ans) signe un contrat de quatre ans en faveur de l'AS Monaco ! Le percutant avant-centre de l'Inter Milan a été séduit par le discours de l'entraîneur monégasque Didier Deschamps qui apprécie les qualités de vitesse et de percussion de ce talentueux joueur à la technique fine. Le club de la Principauté a du débourser la somme de 4,7 millions d'euros pour s'attacher les services de ce joueur très tôt parti en Italie. En Principauté, le buteur de la Sierra Leone percevra un salaire annuel de 2 millions d'euros.

Le plus jeune international de l'histoire

Né le 6 octobre 1979 à Kenema en Sierra Leone, le petit Mohamed est l'avant-dernier d'une famille de sept enfants. Il semble prédisposé à jouer au football où ses qualités de vitesse et de buteur impressionnent déjà à l'époque. Talent précoce, il débute en Première division de Sierra Leone à l'âge de 14 ans ! Dans son pays natal, il porte successivement les couleurs d'Edmonds, de Tadamon et de Sponga. En 1994, pour sa première année en Première division, Kallon inscrit 12 buts en 27 matchs de championnat. Des performances jamais vues pour un garçon de son âge et qui lui vaut un transfert pour le grand club de Tadamon. Il y restera une saison (1994/1995), le temps de confirmer ses statistiques (15 buts en 24 matchs). Il quitte ensuite Tadamon pour aller rejoindre Sponga. C'est alors que sa carrière prend une nouvelle tournure. Lors d'une tournée de la sélection de la Sierra Leone en Suisse, le très jeune buteur est repéré puis engagé par les dirigeants du club suisse du FC Lugano alors qu'il a à peine 16 ans ! Entre temps, le 22 avril 1995, Mohamed Kallon est devenu à l'âge de 15 ans, 6 mois et 16 jours le plus jeune international de l'histoire du football. C'était lors d'un match éliminatoire de Coupe d'Afrique et pour fêter l'événement, il marquait un but. Dans l'équipe figurait également deux de ses frères et à l'âge de 22 ans, il devient le capitaine de sa sélection nationale. Une ascension fulgurante qui l'emmène donc en Suisse dans un premier temps.

Un gamin à la conquête de l'Europe

De 1995 à 1997, Kallon s'adapte au football européen dans le championnat suisse. Malgré son jeune âge, il parvient à inscrire 6 buts en 33 matchs en deux saisons avec le club de Lugano. En 1997, il rejoint l'Italie et le Calcio. L'Inter Milan repère la bonne affaire et engage le tout jeune international Sierra Léonais aux qualités de buteur reconnues. Prêté dans un premier temps à Bologne, le véloce attaquant a du mal à s'intégrer et décide de se faire les dents en Serie B. Il rejoint alors le Genoa, club avec lequel il marque 10 buts en 26 matchs. Et il n'a que 18 ans ! Après une année d'apprentissage plutôt réussie, le natif de Kenema rejoint alors Cagliari à l'été 1998 où le club lombard le prête. N'ayant peur de rien, l'ancien buteur de Lugano fait trembler les filets adverses à 6 reprises en 26 journées durant la saison 1998/1999. Aimant les défis, il change à nouveau de club et s'engage également sous forme de prêt à la Reggina. La saison 1999/2000 est l'une de ses plus aboutie sur le plan comptable puisqu'il marque à 11 reprises en 30 matchs de Serie A ainsi que 3 fois en 7 matchs de Coupe d'Italie. Il passe ensuite la saison 2000/2001 à Vicenza. Après 8 réalisations en 25 matchs, les plus grands clubs se l'arrachent et l'Inter Milan à qui il appartient décide alors de le conserver dans son effectif. Sous les ordres de l'entraîneur argentin Hector Cuper, il se fait une place parmi Vieri, Ronaldo et autre Recoba. Aux contacts de ces grands joueurs, Kallon progresse. Lors de sa première saison sous les couleurs Nerazzurri, le véloce avant-centre au gabarit moyen (1,77 m, 71 kg) réalise une grande saison ponctuée de 9 buts en 29 matchs de Serie A ainsi que de 6 buts en 11 matchs de Coupe de l'UEFA. Malheureusement, la saison se finit en cauchemar pour Kallon et tous ses coéquipiers. Lors de la dernière journée du championnat, l'Inter Milan se fait laminer 4-2 sur le terrain de la Lazio Rome alors que dans le même temps la Juve gagne. En tête du championnat avant la 34ème et dernière journée, l'Inter Milan échoue finalement à la troisième place et laisse le Scudetto qui lui échappe depuis 1999 à la Juventus Turin de Del Piero, Trezeguet, Thuram et consorts. Après une année réussie sur un plan personnel, les deux saisons suivantes vont être plus que délicates. En effet, entre de graves blessures et une suspension pour dopage, l'attaquant milanais n'a joué que 14 matchs (5 buts) de 2002 à 2004. Le 27 septembre 2003 lors de la 4ème journée du championnat d'Italie au terme du match Inter Milan – Udinese (0-0), Mohamed Kallon est contrôlé positif à la nandrolone. La contre-expertise effectuée le 14 novembre confirme le résultat. Suspendu huit mois dans un premier temps, la sanction a ensuite été réduite à 6 mois et l'international Sierra Léonais a pu reprendre la compétition le 23 avril 2004. Le 9 mai, il a disputé son dernier match sous les couleurs de l'Inter Milan lors de la victoire contre Parme (1-0). Au total, le joueur Sierra Léonais a marqué 39 buts en 119 matchs de Serie A, un bilan satisfaisant pour un joueur qui aura seulement 25 ans le 6 octobre prochain.

Rebondir à Monaco

Après trois saisons à l'Inter Milan avec des hauts (20 buts en 65 matchs) et des bas (blessures, suspension pour dopage), Kallon arrive à Monaco avec l'ambition de relancer sa carrière et gagner des titres. Il devrait former avec l'Uruguayen Ernesto Javier Chevanton un duo de choc en attaque en attendant le retour de Shabani Nonda qui s'est de nouveau blessé. Il espère qu'avec l'appui de son nouvel entraîneur Didier Deschamps la confiance lui revienne. Rapide, puissant, doté d'un sens du but remarquable et d'une qualité de frappe assez exceptionnelle, Kallon a toutes les qualités pour réussir dans le championnat de France de Ligue 1. Il devra faire oublier dans le coeur des supporters monégasques l'attaquant espagnol Fernando Morientes qui a été phénoménal la saison dernière (9 buts en Ligue des Champions). «C'est vrai que la saison dernière a été très difficile pour moi. J'ai malgré tout passé sept années splendides en Italie, et je suis content de ce que j'y ai fait. Maintenant commence une nouvelle expérience pour moi. Monaco est une grande équipe, qui se situe parmi les cinq meilleures équipes européennes. Je suis très content de rejoindre ce club et de jouer dans un pays aussi merveilleux» a indiqué le nouveau joueur de la Principauté sur le site officiel du club. Kallon est la sixième recrue du club finaliste de la Ligue des Champions en 2004 après les arrivées de l'attaquant uruguayen Ernesto Javier Chevanton de Lecce, du milieu de terrain uruguayen Diego Perez de Penarol, du milieu de terrain français François Modesto de Cagliari, du défenseur brésilien Maicon Douglas de Cruzeiro et le prêt du gardien de but français Fabien Audard de Lorient. Monaco espère réaliser une grande saison avec Kallon en tête.

Mohamed Kallon rêve de réaliser une grande saison en France où il a tout à prouver. Après deux saisons difficiles, Monaco peut constituer un moment décisif dans sa carrière et ses qualités de buteur devraient faire la différence s'il retrouve la confiance.



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